18 mai 2017

Exposés oraux: abolir? Non mieux encadrer!

Cette semaine, une maman enseignante au préscolaire de Repentigny a pris la parole publiquement pour dénoncer l'anxiété que vit son enfant du primaire durant les exposés oraux à son école privée. Elle a écrit au ministre de l'Éducation, Sébastien Proulx, pour exiger l'abolition complète de ce genre de pratique au nom de la santé des enfants.

Je ne débattrai pas ici de la valeur des arguments invoqués par cette mère enseignante. Ça serait trop plaisant... Une chose cependant: la réalité des exposés oraux dans les écoles ne consiste pas nécessairement à devenir un piquet récitant un texte appris par coeur. Il est consternant de voir des gens généraliser ainsi une situation qui n'est pas toujours le reflet de la réalité. Je parlerai donc de ce que je vis avec mes élèves dans mes classes, des pratiques qui rejoignent souvent celles de mes collègues.

Enseigner et être un modèle

Tout d'abord, je prends le temps d'expliquer à mes élèves que je n'ai pas oublié mes exposés oraux du secondaire. De façon à leur montrer une empathie certaine, je raconte qu'à l'époque, j'allais pisser avant l'exposé, après l'exposé et que mon défi était surtout de ne pas pisser pendant l'exposé... Je leur explique qu'il existe également des techniques et des façons de faire pour diminuer l'anxiété.

La première est d'éviter le déni ou la procrastination. Il est évident qu'un élève vivra du stress s'il ne s'est pas bien préparé. N'importe qui en vivrait d'ailleurs. Pour ma part, la préparation consiste notamment en la création d'un support visuel (PowerPoint  ou KeyNote). Celui-ci est obligatoire. L'utilisation de fiches ou de cartons à l'avant est interdite. Il est frustrant pour les membres d'un auditoire d'écouter quelqu'un qui lit des fiches et qui ne les regarde pas. Je leur enseigne alors en quoi consiste une bonne diapositive (une diapo = un thème/une illustration/quelques mots clés/un contraste efficace entre les différents couleurs/un lettrage lisible). Je leur parle alors des tics, des mouvements des mains et des jambes, de l'intonation, du débit... Je mime généralement le tout et certains élèves partent à rire tellement ils se reconnaissent. Le tout se fait dans une atmosphère décontractée.

Puis, arrive le moment traumatisant: celui où je leur annonce qu'ils devront regarder l'auditoire, établir un véritable contact visuel avec eux. Certains paniquent alors vraiment. Je leur demande de penser aux profs qu'ils trouvent efficaces à l'avant. Que font-ils? Comment se placent-ils? Et ils remarquent inévitablement qu'un bon prof est entre autres celui qui les regarde. Communiquer présuppose établir un lien commun, ici par le regard.

Un autre élément important est que je leur indique que je ne veux pas d'un exposé appris par coeur. C'est malfaisant et peu naturel. Avec le support visuel dont ils se dotent,  les élèves peuvent aisément nous «raconter» ce dont ils doivent parler. Ils se pratiquent à la maison en improvisant plutôt qu'en s'en tenant un «texte» suivi et seul le sujet amené demande peut-être une certaine mémorisation. Pour le reste, si l'élève connait son sujet, qu'il nous en jase!  Je préfère un contact authentique et imparfait à un robot. D'ailleurs, le droit à l'erreur existe. Si un élève se trompe, il n'a qu'à se reprendre le plus rapidement possible et je n'ai rien entendu. Un exemple simple: «Il a botché...euh...  négligé son travail»

Enfin, je fais un exposé devant eux exactement comme je le leur demande devant leurs confrères de classe. Par la suite, on analyse et critique ma «performance». Il ne faut pas avoir trop d'orgueil...

Finalement, on passe à l'étape de la préparation. L'enseignant que je suis se montre disponible, à l'écoute. Je les accompagne dans les diverses étapes da la réalisation de leur support visuel. Je souligne leurs bons coups et les éléments à corriger sans en faire un drame. Il faut les mettre en confiance.

Des accommodements raisonnables

Rendu au secondaire, on souhaiterait que l'élève ait gagné suffisamment en confiance pour faire un exposé oral seul devant la classe. Ce n'est malheureusement pas toujours le cas pour diverses raisons. Il existe différentes façons alors d'aider un jeune. L'enseignant doit se servir de son jugement et éviter de se faire abuser.  Parfois, certains élèves tentent de se soustraire à cette évaluation sans motif valable. S'ils ont une attestation médicale, un suivi psychologique, il faut s'y conformer. Sinon, il est possible d'explorer différents accommodements. Parmi ceux-ci:

  • on peut laisser l'élève choisir le moment où il passera devant la classe (au début, à la fin de la période..);
  • on peut offrir à l'élève de se pratiquer devant l'enseignant;
  • on peut offrir à l'élève de passer devant un plus petit groupe choisi à l'heure du diner..
Bien sûr, il existe d'autres façons d'évaluer la compétence en communication orale que par un exposé individuel: exposé en équipe ou en duo, courts exposés, cercles de lecture, tables de discussion, etc. Dans les deux derniers cas, je dois avouer que je ne me sens pas à l'aise de procéder de la sorte.

Des éléments importants

En première secondaire, une clé importante quant à moi est de proposer aux élèves des sujets qu'ils connaissent ou qui les rejoignent: une passion, un grand moment de sa vie, etc. Généralement, en début d'année, je débute par un court exposé individuel ou en équipe (une minute) sur un sujet simple pour identifier mes «nerveux». C'est avec eux que je travaillerai davantage.

Une autre clé est le comportement de l'enseignant. Lors des exposés, avec mes élèves «nerveux», j'adopte une écoute très attentive et bienveillante. Je veille à contrôler mon attitude non-verbale afin qu'elle encourage le jeune. Après l'exposé, je souligne toujours les forces de l'élève. Oui, on peut indiquer certains bouts qui retroussent, mais un jeune est rarement mauvais s'il a été bien accompagné par son enseignant.

Finalement, un dernier élément important pour moi est de m'assurer que l'exposé se fera dans une atmosphère conviviale. Comme je leur dis: «Vous êtes tous dans le même bateau. Votre rôle, comme public, est de soutenir l'autre par votre attitude, votre regard.» Il n'y a rien de pire pour un jeune de penser que son exposé pourrait susciter des rires ou des quolibets. Il est important que l'atmosphère du groupe ne soit pas un facteur anxiogène. 

En passant, comparativement à la situation décrite par cette mère et qui se déroule dans une école privée, la mienne se déroule dans une école publique. Oui, oui: celle qui n'est pas novatrice et qui se fait tirer par la haut... :) Dans les faits, chaque enseignant est capable de favoriser des pratiques gagnantes pour ses élèves. Ce sont les miennes. J'y crois. Peut-être ai-je tort d'agir ainsi, mais l'important est que je crois permettre aux jeunes de s'améliorer, d'avoir plus confiance en eux et de développer des bases pour les prochaines années. Ça me semble essentiel.



13 mai 2017

École publique et privée: les vaines comparaisons



Lorsqu'on lit le texte intitulé L'école privée, un remède contre un nivellement vers le bas en éducation écrit par Marc-André Girard, directeur du secondaire au collège privé Beaubois, on se demande  pourquoi ceux qui valorisent l'école privée se sentent souvent obligés de le faire en employant une argumentation douteuse et en affichant une attitude quasi méprisante à l'égard de l'école publique.

S'il y a un débat en éducation qui ne se démode pas, c’est bien celui de la prétendue dualité opposant les secteurs privés et publics. Habituellement, celui-ci occupe l’espace médiatique à l’automne ; il aura fallu que Gabriel Nadeau-Dubois, lui-même un ancien élève de l’école privée, relance le débat en plein printemps pour que l’opinion publique s’enflamme une fois de plus. Résultat : on répète ad nauseam les mêmes arguments année après année. En effet, il s’agit de l’un des rares dossiers d’actualité qui est récurrent et dont on n’apprend rien de plus d’une année à une autre. Bref, on débat pour débattre.


M. Girard ne semble pas comprendre que, si on questionne encore la place qu'occupe l"école privée au Québec, ce n'est pas qu'on débatte pour débattre, mais bien que les choses en restent inévitablement au stade d'un insatisfaisant statut quo. Et si Gabriel Nadeau-Dubois, lui-même issu de l'école privée, nous y a replongés, c'est manifestement le signe que quelque chose cloche dans cet aspect du système scolaire québécois.


Cela dit, au-delà des perpétuelles questions financières, sociales, culturelles, éthiques et politiques, comment voir la présence des écoles privées québécoises différemment ?


Dans son analyse, M. Girard prend bien soin d'éluder volontairement les aspects financier, social, culturel, éthique et politique de ce débat. Il met de côté une bonne partie des arguments de ceux qui remettent en question l'école privée pour ne conserver que ceux qui l'arrangent, soit les aspects administratif et pédagogique.

Une école privée subventionnée en est une qui est autonome. Bien évidemment, elle ne l’est pas complètement sur le plan financier, mais elle l’est sur le plan décisionnel. Ces décisions y sont prises localement, bien souvent après consultation des acteurs qui y gravitent : membres du personnel, parents, élèves, conseil d’administration, etc. Une fois prises, ces dernières sont implantées immédiatement, puisqu’il n’existe pratiquement aucune structure bureaucratique ralentissant les initiatives du milieu. L’école privée a les moyens de mettre en oeuvre les idées qui sont générées par sa communauté, et ce, autant sur le plan humain qu’organisationnel.

Il est donc plus simple de mobiliser les acteurs, puisque tous prennent part aux initiatives locales. La rétroaction à la suite de la mise en place ne tarde pas et cette information importante n’est pas noyée dans une mer d’intervenants oeuvrant sur divers paliers décisionnels.

L’école privée subventionnée implique donc une meilleure accessibilité aux instances ainsi qu’au personnel qui encadre les élèves.


Tout d'abord, un des avantages de l'école privée est, selon M. Girard, qu'elle est autonome. Mais «pas complètement» sur le plan financier, prend-il la peine d'ajouter. Quel doux euphémisme quand on parle d'un financement public allant de 60 à 75% selon les études! Ensuite, il oublie de souligner que les écoles privées bénéficient d'une plus grande autonomie parce qu'elles ne sont pas obligées de respecter les mêmes contraintes que les écoles publiques: la loi sur l'instruction publique, les limites quant aux frais exigés aux parents, l'obligation d'accueillir tous les jeunes, peu importe leurs caractéristiques (EHDAA, décrocheurs, etc.) et j'en passe. Ce qui est remarquable et que ne constate pas l'auteur de ce texte, c'est plutôt que l'école publique,dans certains cas, fasse aussi bien que l'école privée avec beaucoup plus de contraintes et beaucoup moins de moyens.  


L'obligation d'innover 

Bien souvent, l’école privée subventionnée permet des percées novatrices en éducation. Cela va de soi : elle vend des services éducatifs à une clientèle qui choisit de s’affranchir d’un service similaire offert gratuitement. Cette école doit se remettre constamment en question et justifier son existence. Elle se doit d’innover. C’est une question de survie.

Quand on y pense, cela rompt avec le modèle où la clientèle scolaire (ce terme en fait sursauter plus d’un qui y collent automatiquement une connotation mercantile ou néolibérale) doit consommer des services éducatifs de façon obligatoire, jusqu’à 16 ans. Trop longtemps, le milieu scolaire a été l’un de ces très rares marchés qui pouvaient peu se soucier des attentes de sa clientèle pour subsister. Entièrement subventionné par le gouvernement, et ce, peu importe le rendement de l’école, de la commission scolaire ou du personnel en place, l’élève a fini par être tenu pour acquis, lui qui doit obligatoirement être présent en classe. En somme, la clientèle est contrainte à consommer des services scolaires prédéterminés.


M. Girard explique également que l'école privée a l'obligation d'innover pour satisfaire sa clientèle. Il n'y a qu'un pas à faire pour déduire que l'école publique, elle, peut à toute fin pratique stagner et se complaire dans la médiocrité. Et pourtant: parlons-en du fameux «struggle for life» de l'entreprise privée néo-libérale en éducation. Combien d'écoles privées ai-je connues bien assises sur leur réputation et dont le conservatisme était presque une marque de commerce?  Dans les faits, c'est avec la venue des programmes particuliers dans le réseau public que plusieurs écoles privées ont commencé à se décoincer. Auparavant, il existait parfois une certaine concurrence entre divers établissements privés d'une même région, mais la venue de nouveaux joueurs au sein du réseau public a brouillé les cartes. Quand les parents ont compris qu'ils pouvaient trouver au public des programmes tout aussi intéressants et stimulants qu'au privé, certains n'ont pas hésité et les établissements privés ont dû se réajuster. 


L’école privée offre un choix, et avoir des choix, c’est une composante inéluctable d’une démocratie. Également, avoir des choix et devoir payer pour un produit déjà offert gratuitement implique que les écoles doivent faire face à des attentes élevées de la part des payeurs, et ce, autant en ce qui concerne les parents que le gouvernement.


L’école privée offre un choix, affirme M. Girard. Oui, principalement celui de la ségrégation des élèves basée sur le revenu des parents. L'école publique aussi offre des choix et elle en offre à des jeunes bien plus différents que ceux qu'on retrouve à l'école privée. Les élèves qui y sont inscrits proviennent de milieux socio-économiques bien plus variés que ceux des écoles privées. De plus, ces élèves sont bien moins homogènes: en 2011-2012, 20,1% des élèves du secteur public étaient des EHDAA comparativement à 2,6% à ceux du secteur privé. Et on ne parle pas des épreuves de sélection à l'entrée et des expulsions quand des élèves n'atteignent pas un certain degré de performance. 


L’école privée subventionnée n’a pas le choix de satisfaire les attentes. En fait, de nos jours, on s’attend à plus que simplement satisfaire les attentes d’une clientèle ; il est question de les dépasser. D’où la place centrale de l’innovation dans bon nombre de ces écoles… Il est désormais question de justifier son existence et de demeurer pertinent dans le monde scolaire.


Contrairement à ce que sous-entend M. Girard, l'école publique, elle aussi, doit satisfaire les attentes des parents. Il est faux de penser que ceux qui y inscrivent leurs enfants se désintéressent tous du parcours scolaire de leur progéniture.  Parlez-en aux directions d'école qui, chaque jour, doivent vivre avec les demandes de parents qui ne trouveraient pas satisfaction au secteur privé où les services complémentaires (psychologues, orthopédagogue, etc.) sont soit inexistants soit payants. 

L’école privée subventionnée tire le monde scolaire québécois vers le haut depuis longtemps. Le nouveau débat public entourant les subventions de ces écoles a tendance à évacuer ce fait ou encore à prétendre que c’est justement grâce au trésor public que les écoles privées subventionnées sont en mesure d’innover. Si on argumente dans cette logique, le réseau public devrait innover encore plus, non ?


Affirmer que l'école privée tire vers le haut le monde scolaire québécois est donc une généralisation erronée: des écoles publiques s'en tirent tout aussi bien, sinon mieux, que certaines écoles privées. Renchérissons en indiquant que cette affirmation de M. Girard est contredite par un récent avis du Conseil supérieur de l'éducation sur ce sujet.

Enfin, pour mieux comprendre les campagnes de dépréciation des écoles privées subventionnées, on doit en revenir au constat de base en éducation québécoise au XXIe siècle : ceux qui innovent et qui font autrement sont victimes de l’effet beige, cet immense vortex uniformisateur qui nivelle sans cesse vers le bas au nom de l’équité et de l’égalité des chances, et ce, autant pour les élèves que le personnel scolaire !


Enfin, en éducation, s'il existe bien une institution qui peut se plaindre d'être victime de campagnes de dépréciation, c'est bien l'école publique. Des textes comme ceux de M. Girard en sont un bon exemple. Bien des enseignants des écoles publiques sont aussi compétents, sinon plus, que ceux des écoles privés. Si on leur donnait les mêmes conditions que leurs confrères du privé (des élèves triés provenant de milieu socio-économique favorisé, par exemple), ils pourraient sûrement en faire autant sinon plus. Par contre, je ne parierais pas sur le contraire: combien d'enseignants choisissent d'enseigner au secteur privé justement parce qu'ils ne veulent pas à avoir à relever le défi d'enseigner à tous les types d'élèves?


Il est si facile de regarder les autres de haut quand on n'a pas les mêmes défis. Les écoles publiques, de par leurs nombreuses missions, consacrent d'importantes sommes et des efforts considérables pour scolariser des élèves qui, sinon, n'auraient nulle part où aller parce que l'école privée n'en voudrait tout simplement pas. À moins qu'ils soient payants, bien sûr...